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Cómo preparar cerveza casera en un apartamento pequeño y caluroso

Cuando Chris Wong comenzó a elaborar cerveza en Hong Kong, solo tenía una habitación de 200 pies cuadrados y un baño para trabajar. Así que puso su mosto en la bañera y lo reponía constantemente con hielo durante los primeros tres días. Después de eso, se aseguró de que su aire acondicionado estaba encendido todo el tiempo.

“Simplemente lo estaba haciendo de una manera intensiva en mano de obra”, dice. “Pero mi perro estaba feliz porque el aire acondicionado siempre estaba encendido.

“Un desafío es que el fregadero no es lo suficientemente grande. No tenía una olla grande. Nadie tiene una gran olla ”, dice. “Así que comencé a elaborar cerveza en lotes de un galón”.

Wong se dedicó a la elaboración de cerveza casera cuando vivía en San Francisco, y cuando regresó a Hong Kong en 2013, trajo con entusiasmo su equipo y una bolsa de granos sin moler. “Miré a mi alrededor en Hong Kong y nadie tenía un molino de granos”. Su solución fue abrir los granos con un rodillo. “Fue bastante doloroso”, recuerda.

Wong notó que había una enorme falta de recursos para los cerveceros en Hong Kong, por lo que abrió la primera tienda de fabricación casera de la ciudad, HK Brewcraft, que ofrece clases regulares sobre elaboración de cerveza y vende kits de un galón.

“Hemos tenido unas 3.000 personas que han pasado por nuestras clases”, dice. Podría decirse que la tienda de Wong ha criado la primera generación de cerveceros caseros en Hong Kong, y la demanda ha llegado a un punto en el que la adquisición de cereales y levaduras especiales ya no es un problema. Sin embargo, la falta de espacio y las altas temperaturas siguen siendo importantes desafíos para los cerveceros caseros de la ciudad.

Los espacios pequeños y las altas temperaturas no son exclusivos de Hong Kong, por supuesto. Pero la mayoría de los habitantes de Hong Kong están acostumbrados a estas variables. En verano, el mercurio excede de manera confiable los 90 grados, y los apartamentos en la ciudad son, en promedio, los más pequeños del mundo: claustrofóbicos 484 pies cuadrados. Eso es tan ancho como tres camas King alineadas de un extremo a otro.

Debido a esto, los cerveceros locales de la ciudad han ideado formas creativas de obtener su dosis de cerveza casera sin comprometer la calidad.

Entrevistamos a algunos de ellos y obtuvimos sus consejos:

Comience con un galón

“Muchos de nosotros no tenemos espacio aquí en Hong Kong”, dice Stephen Ngai, un cervecero local que ha estado elaborando cerveza durante cinco años. Ngai vive en un apartamento de 400 pies cuadrados con cuatro miembros de su familia y tiene que arreglárselas con una cocina compartida de 60 pies cuadrados, donde guarda una olla de un galón y un todo en uno de cinco galones. Sistema de preparación debajo del fregadero.

“Quiero expandirme, pero me he estrellado contra el techo porque no hay espacio”, dice. Pero está contento con su sistema de un galón, que está usando actualmente para preparar una sesión de pale ale, porque dice que es mejor que no tener cerveza casera.

“Trate de hacer un galón primero”, dice, “Es pequeño, pero la diversión y el disfrute son los mismos”.

Evite el baño de hielo: invierta en su lugar en un refrigerador pequeño

Muchas personas que comienzan a elaborar cerveza casera en Hong Kong usan un cubo de hielo para mantener frescos los fermentos. Pero el juego de elaboración de cerveza de Ngai cambió cuando logró adquirir un refrigerador de segunda mano. Su refrigerador está apretado junto al televisor y debajo de los juguetes de su hijo. Mantiene la temperatura fluyendo entre 36 y 42 grados.

“Es muy importante convencer a su familia de que le permita comprar un frigorífico pequeño”, dice. “A mi esposa no le importa porque le preparo cerveza”.

Para Luke Yardley, quien se mudó a Hong Kong hace una década desde Escocia, el sistema de cubos de hielo solo le duró cuatro meses antes de que se cansara de él. “Simplemente no funciona”, dice. Se actualizó una nevera pequeña con control de temperatura, luego un congelador horizontal y luego trasladó toda su operación a un restaurante. Hoy tiene su propia fábrica de cerveza comercial en Hong Kong .

“Hay que recordar ponerle hielo”, dice sobre el sistema de cubeta de hielo. “Hay demasiadas fluctuaciones. La temperatura aquí puede subir hasta [97 grados] y llegas a casa y el hielo está derretido. Una nevera proporciona estabilidad “.

Considere una chaqueta de cerveza

Adquirir un segundo refrigerador solo para la elaboración de cerveza no es una opción para todos. La solución de Clay Balser: un Brewjacket de $ 300 . Un Brewjacket es básicamente una máquina sous vide reutilizada para fines de elaboración de cerveza. “Lo elegí en el lugar de un refrigerador simplemente por razones de ahorro de espacio”, dice Balser. Envuélvala alrededor de su cerveza y puede enfriarla hasta 35 grados por debajo de la temperatura ambiente. “Es una barra de enfriamiento y calentamiento junto con una camisa aislante alrededor del fermentador”, dice.

Utilice la levadura adecuada

El control de la temperatura es un verdadero lujo en Hong Kong, y para aquellos que realmente no pueden permitirse otro frigorífico o una Brewjacket, la mejor opción es adquirir las cepas de levadura adecuadas. Lo más popular en este momento en la escena de la elaboración casera de Hong Kong es una levadura noruega llamada kveik. Tiene un impresionante rango de temperatura de 72 a 98 grados. También mantiene un perfil de sabor constante y ésteres limitados, que pueden crear notas demasiado afrutadas a temperaturas más altas. “Es genial”, dice Yardley sobre la levadura. “Viene de Noruega, pero es resistente al calor, lo cual es realmente extraño”.

Otras levaduras que funcionan bien a altas temperaturas son la levadura seca SafAle US-05 American ale o la levadura White Labs 001 California ale, que tienen un límite de temperatura superior de 75 y 72 grados Fahrenheit, respectivamente. “Son increíblemente resistentes”, dice Yardley.

Opte por un sistema de preparación todo en uno

En lugar de un pesado sistema de elaboración de cerveza de tres niveles, invierta en una configuración todo en uno. El trasplante canadiense Darryl Montgomery tiene una azotea de 530 pies cuadrados en Hong Kong, donde tiene un pequeño huerto y un sistema eléctrico de elaboración de cerveza Speidel Braumeister de 20 litros sobre ruedas.

“Para el cervecero casero, un sistema todo en uno ayuda a maximizar el espacio que tiene”, dice.

Tiene una chaqueta doble soldada (para que el mosto se pueda enfriar sin espiral) y un panel de control práctico, que indica al cervecero cuándo insertar el tubo de malta, cuándo comienza el proceso de maceración, cuándo hervir el lúpulo y cuándo para enfriar el mosto. Todo el proceso está automatizado y confinado a la máquina, lo que no solo simplifica el proceso, sino que evita que el espacio vital se desborde de equipos.

Derroche en equipos personalizados

Scott Taylor es uno de los afortunados en Hong Kong: tiene un patio trasero y un bar al aire libre con su propia cerveza de barril. Pero para evitar que su amor por la elaboración de cerveza casera abarrotara su casa, se hizo una cervecería en miniatura en su jardín, apiñada en un cobertizo de 60 pies cuadrados. La configuración completa cuesta alrededor de $ 10,000 y tiene todas las fijaciones de una cervecería profesional completa con un enfriador de glicol. Incluso tiene un fermentador cónico de 50 litros de Bespoke Brewing Solutions que fue hecho a medida para adaptarse a su espacio. La capacidad de preparación de su configuración es de 26 galones y todo está sobre ruedas para facilitar el acceso y la limpieza.

Únase a un club local de elaboración de cerveza casera

Para aquellos que simplemente no pueden preparar cerveza en casa, busque oportunidades de elaboración comunitaria. Hong Kong, por ejemplo, tiene múltiples reuniones de elaboración casera donde los cerveceros se reúnen e intercambian consejos. Yardley está a cargo de uno en nombre de su cervecería, donde los entusiastas de la cerveza se encuentran y elaboran cerveza en la casa de alguien. “La elaboración de cerveza casera en Hong Kong puede ser bastante cara, por lo que damos lúpulo y cebada gratis a todo el mundo”, dice. Es una forma de entrar en el juego que requiere poco esfuerzo y ni siquiera tienes que usar tu propio espacio.