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Conoce a la mujer detrás de la cervecería artesanal más antigua del Medio Oriente

No es un hecho poco común que los recién graduados universitarios regresen a su ciudad natal para ayudar con el negocio familiar. Pero, cuando el negocio familiar es una fábrica de cerveza artesanal y también está en Palestina, bueno, eso es algo poco común. Ese graduado universitario no tan reciente es Madees Khoury, y ese negocio familiar es Taybeh Brewing Company, la cervecería artesanal más antigua de Oriente Medio.

El padre de Madees, Nadim, descubrió la elaboración de cerveza casera mientras estaba en la universidad en Boston e incluso se tomó un tiempo para completar el Programa de Certificación Master Brewers en UC Davis. Mientras vivía en Boston a principios de los 90 con su familia, incluido un joven Madees, Nadim y su hermano David comenzaron a planear abrir una cervecería. Luego sucedieron dos cosas: el Acuerdo de Paz de Oslo se firmó en 1993, trayendo paz temporal (relativa) y esperanza a la región, y el abuelo de Madees persuadió a sus hijos de regresar a casa para comenzar su cervecería asegurándose todo lo que necesitaban para comenzar su sueño. . Como dice Madees mientras se ríe durante una videollamada, “Mi abuelo compró el terreno, construyó el edificio, obtuvo los permisos, obtuvo las licencias, obtuvo la bendición de [Yasser] Arafat y les dijo yalla [“ vamos ”]. “

La cervecería abrió en 1994 en su ciudad natal de Taybeh, una aldea cristiana en las colinas de Cisjordania, a unas diez millas al noreste de Jerusalén. Tenía casi diez años cuando la familia se mudó de nuevo a Palestina y creció trabajando, limpiando, apilando y aprendiendo en la cervecería. Madees asistió a Hellenic College en Massachusetts, pero volvía a casa durante el verano y trabajaba durante tres meses aprendiendo a elaborar cerveza. Después de graduarse en 2007, decidió volver a casa y probar el negocio familiar. Regresó, según cuenta, porque “quería involucrarse en el negocio y continuar lo que mi papá, mi tío y mi abuelo habían comenzado”. Lara Van Raay, una realizadora de documentales que hizo un breve documental sobre Taybeh hace una década, me dice: “Fue profundamente impresionante escuchar su inquebrantable dedicación [Madees] a sus objetivos de convertirse en cervecera y también a ocupar el lugar que le corresponde en Palestina”. Es un sentimiento que sigue siendo cierto después de conversar con Madees después de solo unos momentos.

Vivir una vida normal, y mucho menos dirigir un negocio, bajo una ocupación no es algo fácil de hacer. Pero Taybeh ha persistido durante más de un cuarto de siglo a través de toda la incertidumbre y los disturbios en la región. Han lidiado con obstáculos comerciales que desmoronarían a los operadores menos resistentes. Cuando cada parte de la vida se ve frenada por puestos de control, tratar con ellos por negocios es algo común. Para ilustrar algunos de estos problemas, Madees me habla de la exportación de productos desde el puerto de Haifa, una ciudad del norte de Israel en el Mediterráneo, un viaje que debería estar a 90 minutos en automóvil desde su fábrica de cerveza. Pero cuando envían cerveza allí para su envío, toma tres días, y eso es si todo va bien, dice. Los procedimientos y el protocolo son un acto de equilibrio vertiginoso de puntos de control, protocolos y paciencia. Ella describe el envío de una caja de llaveros en un envío que provocó un gran atraco. Para los escáneres en un puesto de control, parecían explosivos debido a todos los anillos. Se trajeron escuadrones de bombas y se registró minuciosamente el inventario durante muchas horas. Para cuando todo esto sucedió, se perdieron el tiempo de carga del barco que llevaba el producto a Francia y tuvieron que almacenar su envío en los muelles durante una semana, esperando a que partiera el siguiente barco. Al final, a Madees le costó más enviar su cerveza a unas pocas millas costa arriba hasta el puerto que enviarla hasta Francia. Pero, como explica con indiferencia, eso es solo la vida bajo ocupación. En Taybeh, Madees nunca sabe cuándo se retrasarán las cosas, ya sea entrando o saliendo, al igual que nunca sabe cuán consistentes serán la electricidad y el agua.

Alex y Caroline Bello, las hermanas detrás de No Rules Distributors, fundaron su empresa específicamente para llevar a Taybeh a Washington, DC “Madees habla de algunas de las cosas locas con las que ha tenido que lidiar como propietaria de un negocio en Palestina, lo dice con tal despreocupación ”, dice Caroline Bello. “Ella es la embajadora perfecta para los palestinos y una jefa total”.

Si bien el Medio Oriente no es exactamente la capital mundial del consumo de alcohol, el alcohol es una característica de muchas de las comunidades cristianas de la región, y algunos musulmanes también beben. Palestina es, en su opinión, la más liberal de las naciones musulmanas. “Entonces, tienes a los musulmanes que son liberales y de izquierda que beben abiertamente. Tienes a los musulmanes que no beben abiertamente, y tienes a los musulmanes que no beben en absoluto. Y hay cristianos, expatriados, turistas que llegan al país, por lo que es como en cualquier otro lugar del mundo, pero es un mercado mucho más pequeño “. Pero como ella señala, aunque venden alrededor del 50 por ciento de su cerveza en Palestina, ahora también exportan a Israel, América del Norte, Europa y Japón, una expansión en la que ella participó principalmente. En Taybeh elaboran todas sus cervezas según al Reinheitsgebot, o ley de pureza alemana,

Como dice Madees, los negocios tienden a fluir y refluir con la situación en la región. “A fines de 2000, tuvimos este [Segunda] levantamiento de la Intifada y el negocio se vino abajo, estábamos trabajando al 10 por ciento de nuestra capacidad. Fue bastante, lo siento, una mierda en ese momento hasta, como en 2005, cuando las cosas comenzaron a calmarse nuevamente y luego se recuperaron lentamente “. La Primavera Árabe también afectó negativamente a las empresas, al igual que los continuos disturbios en la región: “Cada dos años hay una guerra en Gaza, así que eso también nos afectó a nosotros”. Un período de relativa paz desde 2010 y un fuerte crecimiento hacia nuevos mercados impulsaron el negocio de Taybeh. Pero ahora, como las cervecerías en todas partes, Taybeh está lidiando con las consecuencias de la pandemia de COVID-19.

Dirigir una empresa en una industria generalmente dominada por hombres también tiene sus dificultades. Madees habla de ocasiones, especialmente en los primeros días de su gestión de la cervecería, en las que los hombres de generaciones anteriores la ignoraban o ni siquiera la miraban a los ojos cuando hablaban con ella, y con frecuencia la despreciaban por ser una mujer. No hay suficiente representación femenina en nada, y mucho menos en la cerveza, dice, y eso se duplica para Oriente Medio. Madees no tiene un título oficial, porque como una pequeña empresa de elaboración de cerveza familiar, todo el mundo hace de todo. Ella es cervecera, explica, pero la gran mayoría de su tiempo la dedica a dirigir las operaciones diarias en Taybeh, una lista de tareas que incluye planificar todas las actividades diarias de elaboración de cerveza en la cervecería, lidiar con embalaje,

Madees espera ser una inspiración para las mujeres en Palestina y otras naciones de Oriente Medio, sin importar en qué profesión se encuentren. “Hay muchas mujeres palestinas que hacen cosas increíbles, e incluso en profesiones no tradicionales, pero su voz no se escucha”, dice. “Al menos recibo algo de atención en todo el mundo y puedo hablar sobre mis experiencias”.

Y, lo que es igualmente importante, espera que Taybeh pueda ser una representación positiva de Palestina para el resto del mundo. “Cuando la gente en los Estados Unidos encuentra a Taybeh, dice ‘¡¿Qué ?! ¿Cerveza palestina? Y lo beben y les encanta, quieren saber más sobre el negocio, la empresa, la cerveza, el país, nuestras historias de éxito y todo ese tipo de cosas ”, dice Madees. “Así que no es solo una gran cerveza, sino que también es una imagen de Palestina, y esto es lo que también estamos tratando de hacer”.