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¿Por qué explotan las latas de cerveza?

A principios de este mes, comenzaron a surgir informes de un fenómeno curioso: las latas de Daily Serving, un berlinér weisse con frutas del famoso Trillium de Boston, comenzaron a explotar en los hogares de los clientes.

Las fotos de latas de cerveza rotas inundaron Internet y, aunque nadie la encontró, aunque parecía estar gestando una tormenta en Twitter. En respuesta, la cervecería recurrió a las redes sociales para explicar la situación.

“Es nuestra responsabilidad brindarle la información necesaria para preservar la calidad y la frescura hasta el día en que abra la cerveza … En todos los casos, las latas se almacenaron en condiciones cálidas / de temperatura ambiente. No queremos que nadie tenga que limpiar un desorden y aconsejarle que guarde estas latas en un refrigerador de inmediato ”, dijo Trillium en un comunicado público .

Mike Dyer, director de marketing de Trillium, finalmente agregó que la compañía había alterado sus procesos para abordar el problema y la oferta reembolsos en efectivo a los clientes descontentos.

Este alboroto en particular es el último en una larga historia de latas que explotan, lo que ha resultado en todo el espectro de reacciones, desde los angustiados hilos de Reddit hasta las demandas por negligencia total . En el mundo de los IPA brumosos triples de lúpulo seco y los amargos de überfrutados, es poco probable que las latas de Trillium sean las últimas en explotar.

Una de las razones por las que estas cervezas ofrecen a salir disparadas de sus confines de aluminio es el arrastre del lúpulo. Esencialmente, esto ocurre cuando las enzimas contenidas en las hojas del lúpulo descomponen los carbohidratos complejos en el mosto, convirtiéndolos así en azúcares fermentables. Si quedan rastros diminutos de levadura activa en la mezcla, esos microorganismos comenzarán a alimentarse de los azúcares. En el proceso, produce etanol y dióxido de carbono adicionales, que eventualmente pueden superar su contenedor.

“Para que se produzca el arrastre del lúpulo, normalmente se necesitan al menos dos libras de lúpulo por barril de cerveza. También necesitas levadura en tu cerveza. Muchos cerveceros artesanales, especialmente, no filtran su cerveza ”, dice el Dr. John Paul Maye, director técnico de Hopensteiner. “Entonces, si tienes levadura, lúpulo y tu cerveza, esos son los ingredientes que necesitas para el lúpulo”.

La temperatura también juega un papel fundamental. Aunque la situación de Trillium podría haber sido evitable, es cierto que las cervezas sin filtrar y con un alto contenido de dry-hopping deben mantenerse frescas para mantener inactivos esos molestos microorganismos. Según Maye, es poco probable que las cervezas mantenidas por debajo de los 55 ° F tengan fluencia de lúpulo.

Estas cervezas que tienen el potencial de fluencia del lúpulo siempre deben almacenarse frías. A temperatura ambiente, todavía están vivos y pueden fermentar ”, dice Maye. “Es por eso que si puede filtrar la levadura o pasteurizar su cerveza, esas son las dos formas de asegurar de que no tienen consecuencias negativas por el arrastre del lúpulo”.

Si bien términos como ‘hop creep’ y ‘ hop burn’ pueden haber ingresado recientemente en el léxico de elaboración artesanal convencional, no son nuevos. De hecho, los casos claramente documentados de quemaduras de lúpulo se remontan a siglos.

“Resulta que los cerveceros comenzaron a publicar investigaciones sobre este tema hace más de cien años en 1893”, dice Mayes. “Los cerveceros británicos hicieron mucho dry-hopping y lo que encontraron fue que si agregaban muchos lúpulos, sus cervezas comenzaban a secarse”.

Parte de la razón por la cual los cerveceros artesanales encuentran latas explosivas con más frecuencia que sus contrapartes macro es simplemente la naturaleza de su producto. El salto en seco al final del proceso a bajas temperaturas permite que esas enzimas sobrevivan; las cervezas sin filtrar requieren más células de levadura residuales; y si bien dejar las cervezas sin pasteurizar conserva gran parte de su complejidad, también limita su vida útil.

“La mayor parte de la cerveza artesanal actual no está filtrada ni pasteurizada, lo que significa que hay suficiente levadura activa para fermentar. Si no se atenúa cuando entra en la lata, puede continuar fermentando ”, dice el Dr. Matthew J. Farber, Director del Programa de Ciencias de la Elaboración de la Cerveza de USciences. “Eso es más de esperar de las cervecerías más pequeñas o de las marcas más nuevas que no han resuelto el empaquetado de manera consistente”.

Puede ser fácil descartar una lata rota como un error de novato, pero puede sucederle a lo mejor de lo mejor, particularmente con las IPA intensamente resecas. A veces, sin embargo, el culpable puede ser la contaminación directa por microbios rebeldes.

“La razón más común de la pequeña cervecera artesanal de hoy es la contaminación microbiana por levaduras o bacterias. Se trata de levaduras silvestres o cepas saison que secretan una enzima glucolítica ”, dice Farber. “Al igual que el lúpulo puede descomponer los azúcares, las enzimas de este tipo de levadura también pueden crear azúcares fermentables adicionales. Todo esto conduce a un aumento de la presión, lo que provoca una fermentación adicional. Si no hay ningún lugar al que pueda ir ese gas en un recipiente cerrado, se rompe el paquete “.

Dado que la explosión de las latas representa un verdadero peligro para la salud, un tribunal de justicia generalmente dictaminaría que la responsabilidad de evitar que esto suceda recae en la cervecería.

“Lo más fácil que puede hacer una cervecería es mantener gran parte de su cerveza envasada en un área cálida para que pueda monitorearla”, dice Farber. “Cuando refrigeras el producto, las enzimas son muy lentas y no hay referencia. A medida que la cerveza se calienta, las cosas comienzan a fermentar y el gas se vuelve menos soluble y eso aumenta la presión aún más, por lo que se ven más estos problemas en el verano “.

Dado el camino que ya está teniendo este verano en particular, nadie debería descartar una serie de latas reventadas. Para equivocarse por el lado de la precaución, mantener sus cervezas frías y, en el caso de esas IPA de lúpulo y azucaradas, tómelas frescas.

Ilustración de Adam Waito